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Facturación de agua potable

El análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON®, impulsado por la tecnología celular ORION®, aumenta la eficiencia y reduce el consumo de agua y energía para la ciudad de Merced, California

Merced, CA

Incluye más de 25,000 conexiones de servicio

24 horas

El tiempo que lleva encontrar y solucionar las fugas en el sistema (el promedio anterior era de 30 días)

Una ciudad que necesitaba más eficiencia 

Ubicada en el Valle de San Joaquín, al norte de California, una zona muy afectada por las recientes sequías, la División de sistemas de agua de la ciudad de Merced aprecia el valor del agua y su gestión satisfactoria. Los estrictos mandatos sobre el agua, puestos en práctica en toda California después de las históricas sequías de 2014 y 2015, junto con el continuo crecimiento de la población, hicieron que la necesidad de la ciudad de contar con soluciones flexibles y eficientes para la gestión del agua fuera más crítica que nunca. 

En toda California, la conservación del agua ha sido una prioridad durante décadas, pero muchas ciudades, incluyendo Merced, históricamente no tenían métodos de medición. La División de sistemas de agua de Merced se estandarizó con Badger Meter en la década de 1990 para abordar el requisito recientemente adoptado por California de instalar medidores de agua. Primero desplegaron los medidores de disco de la serie Recordall® de Badger Meter con TRACE®, el primer sistema de lectura automática de medidores por radiofrecuencia (AMR) de la industria del agua. Durante las dos décadas siguientes, a medida que la tecnología avanzaba y Merced seguía creciendo, la ciudad comenzó a implementar las terminales celulares Classic (CE) ORION® de Badger Meter. Esta tecnología le dio a la ciudad beneficios adicionales, como la detección de fugas en la ubicación del cliente y la creación de perfiles de datos. Sin embargo, incluso con estas mejoras, existían deficiencias. Solo la mitad de la ciudad se modernizó con medidores, y a dos trabajadores les tomaba más de una semana leer todos los medidores del sistema. 

El aumento de la población, junto con el desarrollo de nuevos negocios, también contribuyó a la presión sobre el sistema de agua de la ciudad. Consciente de que la ciudad seguiría expandiéndose en los próximos años, el equipo de agua de la ciudad de Merced analizó soluciones para gestionar las demandas crecientes de su sistema de agua.

El plan para un sistema de agua en crecimiento

Para ocuparse de la parte del sistema sin medidores, la División de sistemas de agua elaboró un plan metódico para instalar 10,800 medidores de disco Recordall adicionales más allá de los 10,500 medidores residenciales ya existentes dentro de la ciudad. A medida que se desarrollaba el plan, el equipo también determinó que necesitaban una solución de lectura de medidores más eficiente para comprender y supervisar mejor sus operaciones y proporcionarles la capacidad de comunicarse eficazmente con su base de clientes. 

"Merced es una comunidad en crecimiento y es el hogar de la Universidad de California-Merced, que también continúa expandiéndose. La División de sistemas de agua quería implementar un sistema sin infraestructura fija, ya que la infraestructura fija tradicional no solo es costosa de desplegar, reparar y mantener, sino que también requiere de construcciones continuas para expandir el sistema. Sugerimos la tecnología celular, una solución más flexible que ofrece las características y los beneficios de una red fija mediante el uso de redes celulares seguras y disponibles comercialmente. Esto eliminó una inversión en infraestructura costosa y permitió un rápido despliegue", dijo Kathy Richards, gerente de cuentas de National Meter & Automation, un distribuidor de Badger Meter".  El equipo desarrolló una solicitud de propuestas y finalmente eligió la plataforma de análisis de software basada en la nube de Badger Meter: el análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON®, con terminales celulares ORION y la aplicación EyeOnWater®".

El comisionado Gardiner explica por qué el distrito optó por un sistema AMR de Badger Meter: "El terreno es lo suficientemente accidentado como para crear problemas de lectura para un sistema de infraestructura de medición avanzada (AMI). Y preferimos de todos modos usar un sistema basado en la medición desde el vehículo porque queremos vigilar los medidores y el área que los rodea con fines de mantenimiento, así como mantener una presencia de servicio al cliente. También es la mejor opción para nosotros desde una perspectiva fiscal".

Con el plan de un nuevo sistema estandarizado de gestión del agua en marcha, Merced solicitó un subsidio de cero emisiones (Zero Emissions Grant) de California para ayudar a pagar el nuevo sistema. Aunque Merced no recibió la subvención en la primera ronda de decisiones, la segunda resultó ser más fructífera. En verano de 2015, Leah Brown, especialista en conservación del agua de la ciudad de Merced, recibió una llamada del estado de California en la que se le comunicaba que Merced había recibido una subvención de cero emisiones por valor de $2.5 millones.  

"Debido a la reducción de las emisiones de carbono por la disminución del tiempo de conducción del AMR y la mayor precisión en el consumo de agua que resulta de la plataforma de software AMA de BEACON y las terminales celulares ORION, el estado de California vio el potencial de nuestros ahorros combinados de agua y energía", dijo Brown. "La subvención aseguró que pudiéramos avanzar con el nuevo sistema de forma más rápida y eficiente". 

Despliegue eficiente

Con la reducción de las restricciones financieras, el equipo de agua de Merced se puso a trabajar. En poco menos de un año, el equipo de cinco hombres encabezado por Carl Brown, jefe de trabajo, instaló los 10,800 nuevos medidores Recordall junto con las terminales celulares ORION en los lugares de servicio que antes no tenían medidores. Al utilizar el personal del departamento de agua para preparar las cajas de medidores e instalar los nuevos medidores y terminales, Merced ahorró más del 35 por ciento del costo de utilizar un contratista independiente. 

"Nuestro equipo sacrificó mucho tiempo, a menudo trabajando más de 50 horas a la semana, para lograr esta instalación", dijo Johnnie Baptista, gerente de obras públicas de agua de la ciudad de Merced. "Aunque tomó muchas horas de trabajo completar esta fase del proyecto, nuestros equipos pudieron mantener un estricto control de calidad del proyecto de instalación con una mínima interrupción a los clientes. Los datos de la instalación se recopilaron electrónicamente y nuestro departamento de tecnología de la información (TI) trabajó estrechamente con Badger Meter para importar digitalmente los nuevos datos del medidor a nuestro sistema de facturación de servicios públicos, reduciendo drásticamente la cantidad de tiempo necesario para ingresar los datos y eliminando virtualmente el potencial de errores en el ingreso de datos. Nuestro equipo pudo trabajar a la velocidad del equipo de instalación en tierra, y las finanzas no se vieron afectadas por un atraso en el ingreso de datos". 

Merced también trabajó en conjunto con National Meter & Automation en un enfoque de despliegue gradual y flexible. Durante toda la instalación, National Meter & Automation mantuvo un inventario en tiempo real e incorporó productos cuando fue necesario.

Aumento de la eficiencia en todo el sistema

Con los servicios no medidos de Merced funcionando plenamente, y los medidores ya existentes programados para una actualización a partir del verano de 2017, el personal de la ciudad ya ha comenzado a ver los resultados de sus esfuerzos. Con la solución AMA de BEACON, pueden revisar los datos de consumo y trabajar con los clientes que tienen patrones de uso más altos de lo normal para identificar posibles fugas. La ciudad ha realizado una dramática disminución en el consumo. 

Pronto, los clientes recibirán una factura basada en su consumo real en lugar de una tarifa plana, y la nueva solución de lectura de medidores de las terminales celulares ORION también está ayudando en esta transición.

"Antes de implementar el AMA de BEACON, nos tomaba hasta 30 días ver las fugas porque solo leíamos los medidores una vez al mes, dependiendo del ciclo de facturación. Ahora estamos encontrando y, lo que es más importante, solucionando las fugas en 24 horas. Eso nos ahorra tiempo a nosotros y dinero a nuestros clientes", dijo Baptista. "Recientemente, encontramos una fuga que perdía 500 galones de agua por hora, cada hora. Debido a que el AMA de BEACON es una solución en tiempo real, identificamos y arreglamos el problema inmediatamente. La aplicación EyeOnWater, que ahora estamos usando internamente y que hemos empezado a desplegar a nuestros clientes, permite a estos últimos monitorear su consumo en un teléfono inteligente o en una tableta y contactarnos inmediatamente con preguntas. La aplicación ya está ayudando a nuestro equipo a generar una carga de trabajo en tiempo real, por lo que ya no tenemos que esperar a que se produzca el ciclo de lectura del contador".

"Las mejoras en el sistema de Merced ayudaron a la ciudad y a sus ciudadanos a cumplir y superar el mandato del estado de reducir en un 36 por ciento el consumo de agua y energía", añadió Brown. "Y hemos recibido comentarios positivos tanto del estado como de nuestros clientes. Nuestros clientes aprecian la estructura de facturación justa y cómo nuestros esfuerzos proactivos les ayudan a ahorrar dinero".

Mientras la División de suministro de agua de Merced continúa mejorando su sistema e introduciendo EyeOnWater a sus clientes, los sistemas ya existentes están teniendo un impacto. Los esfuerzos estratégicos y considerados de Merced están ahorrando tiempo y dinero, y preservando el medioambiente a través de la conservación del agua y la energía.

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