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Facturation de l'eau potable

L'Analytique de mesure avancée BEACON® (AMA) avec la technologie de cellulaire ORION® a augmenté l'efficacité et réduit la consommation d'eau et d’énergie pour la ville de Merced, Calif.

Merced, CA

Comprend plus de 25 000 raccords de service

24 heures

Durée pour trouver et solutionner un problème de fuite dans le système (auparavant, 30 jours en moyenne)

Une ville à la recherche d'une plus grande efficacité 

Située dans la vallée de San Joaquin au nord de la Californie, une région durement touchée par les récentes sécheresses, la ville de Merced connaît bien l'importance de l'eau et de sa gestion. Les mandats stricts relatifs à l'eau, instaurés dans toute la Californie après les sécheresses historiques de 2014 et 2015, ainsi que la croissance démographique continue, ont fait que le besoin de la ville en solutions de gestion d'eau flexibles et efficaces est plus cruciale que jamais. 

À la grandeur de la Californie, la conservation de l'eau est une priorité depuis des décennies, mais de nombreuses villes, dont Merced, n'avaient jamais utilisé de compteurs d'eau. Le Service du système d'eau de Merced s'est mis à niveau avec Badger Meter dans les années 1990 pour respecter la nouvelle réglementation californienne en matière de débitmètres. Ils ont d'abord mis en place des Compteurs à disque Recordall® de Badger Meter avec TRACE®, le premier système de lecture automatique des compteurs par radiofréquence de l'industrie. Au cours des deux décennies suivantes, à mesure que la technologie progressait et que Merced continuait à se développer, la ville a commencé à mettre en place les Terminaux ORION® Classic (CE) de Badger Meter. Cette technologie procurait à la ville des avantages supplémentaires, tels que la détection de fuites, côté des clients, et le profilage des données. Toutefois, même avec ces mises à jour, des problèmes subsistaient. Seulement la moitié de la ville était équipée de compteurs, et deux travailleurs devaient mettre plus d'une semaine pour faire le tour de tous les compteurs du système. 

La hausse de population et le développement de nouvelles entreprises ont également contribué à mettre de la pression sur le système d'eau de la ville. Et comme tous savaient que la ville continuerait à croître avec les années, l'équipe responsable des services d'eaux de la ville de Merced a examiné les solutions pour gérer les demandes croissantes sur son réseau.

Le Plan pour un système d'eau en pleine croissance

Pour traiter la partie non mesurée du réseau, le Service du système d'eau a conçu un plan méthodique pour installer 10 800 Compteurs à disque Recordall supplémentaires en plus des 10 500 compteurs résidentiels déjà installés dans la ville. Alors que le plan se développait, l'équipe a également déterminé qu'elle avait besoin d'une solution de relevé des compteurs plus efficace pour mieux comprendre et suivre ses opérations, en plus de communiquer efficacement avec sa clientèle. 

« Merced est une communauté en pleine croissance et abrite l'université California-Merced qui continue à croître elle aussi. Le Service des eaux souhaitait mettre en place un système sans infrastructure fixe, car cette option est non seulement coûteuse à installer, à réparer et à entretenir, mais elle nécessite également des constructions continues pour étendre le système. Nous avons suggéré la technologie cellulaire, une solution plus flexible qui offre les caractéristiques et les avantages d'un réseau fixe en utilisant des réseaux cellulaires sécurisés, disponibles sur le marché. Cette recommandation a permis d'éliminer un investissement coûteux en matière d'infrastructure, en plus d'assurer un déploiement rapide », a déclaré Kathy Richards, responsable de compte chez National Meter & Automation, un distributeur Badger Meter. « L'équipe a lancé un appel d'offres et a finalement choisi la plateforme d'analyse logicielle en infonuagique Badger Meter – Analytique de mesure avancée BEACON® (AMA), avec les Terminaux cellulaires ORION et l'application EyeOnWater®. »

Le commissaire Gardiner explique pourquoi le district a opté pour un système AMR de Badger Meter : « Le terrain est assez accidenté pour causer des problèmes de lecture pour un système AMI. Par ailleurs, nous préférons utiliser un système compatible avec les tournées en voiture, car nous voulons garder un œil sur les compteurs et sur la zone qui les entoure pour des raisons de maintenance, en plus d'assurer une présence pour notre clientèle. C'est également le meilleur choix pour nous d'un point de vue fiscal. »

Une fois le plan pour un nouveau système normalisé de gestion de l'eau mis en place, Merced a sollicité une subvention California Zero Emissions Grant pour l'aider à financer le nouveau système. Bien que Merced n'ait pas reçu la subvention lors de la première série de décisions, la deuxième a porté fruit. Au cours de l'été 2015, Leah Brown, spécialiste de la conservation de l'eau pour la ville de Merced, a reçu un appel de l'État de Californie pour annoncer que Merced avait reçu la subvention Zero Emission d'une valeur de 2,5 millions de dollars.  

« Grâce à la réduction des émissions de carbone rendue possible par la diminution du temps de conduite du système AMR et de la plus grande précision de la consommation d'eau de la plateforme logicielle BEACON AMA et des Terminaux cellulaires ORION, l'État de Californie a vu le potentiel de nos économies combinées d'eau et d'énergie », a déclaré M. Brown. « La subvention nous a permis d'aller de l'avant avec le nouveau système plus rapidement et efficacement. » 

Mise en place efficace

Avec des contraintes financières allégées, l'équipe du service des eaux de Merced s'est mise au travail. En un peu moins d'une année, l'équipe de cinq hommes dirigée par Carl Brown, ouvrier principal, a installé les 10 800 nouveaux Compteurs à disque Recordall ainsi que les Terminaux cellulaires ORION dans les lieux de service auparavant non équipés de compteurs. En faisant appel au personnel du Service des eaux pour préparer les boîtiers de compteurs et installer les nouveaux compteurs et terminaux, Merced a économisé plus de 35 % du coût habituel d'un entrepreneur indépendant. 

« Notre équipe a investi beaucoup de temps, travaillant souvent plus de 50 heures par semaine, pour mener à bien cette installation », a déclaré Johnnie Baptista, responsable des travaux publics du Service des eaux de la ville de Merced. « Cette phase du projet a exigé de nombreuses heures de travail, mais nos équipes ont pu maintenir un contrôle de qualité strict du projet d'installation, avec un minimum de désagrément pour les clients. Les données d'installation ont été collectées électroniquement et notre service TI a travaillé en étroite collaboration avec Badger Meter pour importer numériquement les données du nouveau compteur dans notre système de facturation de services publics, réduisant ainsi considérablement le temps nécessaire à la saisie de données et éliminant pratiquement les risques d'erreurs de saisie. Notre équipe a pu travailler à la vitesse de l'équipe d'installation sur le terrain, et les finances n'ont pas été affectées par un retard dans la saisie de données. » 

Merced a également travaillé aux côtés de National Meter & Automation dans le cadre d'une approche de mise en place flexible, par étape. Tout au long de l'installation, National Meter & Automation a maintenu un inventaire en temps réel et apportait différents produits, au besoin.

Accroître l'efficacité à la grandeur du système

Avec les services sans compteurs de Merced pleinement opérationnels et les compteurs existants dont la mise à niveau est prévue pour l'été 2017, le personnel de la ville avait déjà commencé à voir les résultats de leurs efforts. Grâce à la solution BEACON AMA, l'équipe pouvait examiner les données de consommation et collaborer avec les clients qui ont des habitudes d'utilisation plus élevées que la normale afin de repérer d'éventuelles fuites. La ville a alors réussi à réduire sa consommation de façon spectaculaire. 

Peu de temps après, les clients recevaient des factures basées sur leur utilisation réelle plutôt que sur un tarif fixe, et la nouvelle solution de relevé de compteurs ORION cellulaires a également contribué à la réussite de cette transition.

« Avant la mise en place de BEACON AMA, il nous fallait jusqu'à 30 jours pour repérer les fuites, car nos lectures n'avaient lieu qu'une fois par mois, selon le cycle de facturation. Maintenant, nous trouvons et surtout, nous réparons les fuites en 24 heures. C'est une économie de temps pour nous, et d'argent pour nos clients », dit Baptista. « Nous avons récemment ciblé une fuite qui nous faisait perdre 500 gallons d'eau par heure. Comme BEACON AMA est une solution en temps réel, nous avons identifié le problème immédiatement. L'application EyeOnWater, que nous utilisons maintenant à l'interne et que nous invitons maintenant nos clients à adopter, permet de suivre la consommation sur téléphone intelligent ou tablette, et de nous contacter directement. L'application aide déjà nos équipes à générer des tâches de travail en temps réel, alors nous n'avons plus à attendre la fin des cycles de lecture des compteurs. »

« Les améliorations apportées au système de Merced ont aidé la ville et ses citoyens à atteindre et même à dépasser la réduction de 36 % de la consommation d'eau et d'énergie imposée par l'État », a ajouté M. Brown. « Et nous avons reçu des commentaires positifs de l'État et de nos clients. Nos clients apprécient la structure de facturation équitable et la façon dont nos efforts proactifs les aident à réaliser des économies ».

Alors que le Service du système d'eau de Merced continue à améliorer son réseau et à présenter EyeOnWater à ses clients, les systèmes déjà en place ont déjà un effet positif. Les efforts stratégiques et réfléchis de Merced permettent d'économiser temps et argent, en plus de préserver l'environnement grâce à la conservation de l'eau et de l'énergie.

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