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octubre 5, 2017

Conozca más acerca de cómo la tecnología moderna y el análisis de datos inteligente facilitan visualizar totalmente el uso del agua

Actualmente hay una demanda urgente de rendición de cuentas y conservación del agua. Los propietarios de instalaciones requieren más datos –datos inteligentes– para afrontar estos desafíos, y necesitan recibirlos rápidamente. El artículo a continuación describe las soluciones para una visibilidad total del uso del agua en los sitios comerciales e industriales.
Actualmente hay una demanda urgente de rendición de cuentas y conservación del agua. Los propietarios de instalaciones requieren más datos –datos inteligentes– para afrontar estos desafíos, y necesitan recibirlos rápidamente.

El artículo que se presenta a continuación, describe soluciones para visualizar totalmente el uso del agua en centros comerciales e industriales. Los avances tecnológicos en submedición más recientes, incluidos los paneles de medición de flujo y los análisis basados en la nube, aportan los medios para asegurar que se consiga una detección proactiva de fugas e información de consumo detallada, conservar recursos, minimizar la pérdida de agua y mejorar la eficiencia de las operaciones.

La creciente demanda de agua

El agua es una sustancia esencial en el mundo de hoy en día. Se utiliza para sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), fabricación, riego y saneamiento, entre otros. No obstante, hay una idea equivocada de que, gracias a las abundantes precipitaciones, los suministros de agua son extensos y que el almacenamiento es ilimitado. El cambio climático y el crecimiento de la población han causado que haya una necesidad vital de utilizar el agua de manera más eficiente.

Los estudios han demostrado que, para 2050, la demanda mundial de agua aumentará en un 55 por ciento.1 Por este motivo, los gobiernos nacionales y locales están imponiendo medidas estrictas en relación con la conservación del agua. Por ejemplo, las agencias gubernamentales de los EE. UU. deben reducir su consumo de agua potable en un 2 por ciento cada año hasta 2020 usando los datos de 2007 como su línea de base.2 El estado de California ha promulgado una reducción del 20 por ciento en el uso de agua para 2020 usando los datos de 2005 como su línea de base.3

Según un informe reciente de las Naciones Unidas, en algunas ciudades de los Estados Unidos es posible alcanzar una reducción en el uso de agua y energía de hasta un 65 por ciento aprovechando dispositivos de agua eficientes, reduciendo fugas y usando jardines secos.4

La importancia de la submedición

El acceso rápido y fácil a información sustancial sobre el uso del agua es imperativo para organizaciones de todos los tamaños. Efectivamente, esto es esencial debido al aumento de las regulaciones gubernamentales, la escasez de recursos naturales, las inquietudes ambientales emergentes y la creciente conciencia cultural.

La mayoría de propietarios/gestores de instalaciones desean reducir el consumo de agua en sus propiedades, aunque carecen de información sobre cómo lograr las reducciones deseadas y, particularmente en las instalaciones más pequeñas, el tiempo para desarrollar y mantener sistemas eficientes.

El aumento de las tarifas de agua en varias regiones ha motivado a los sitios comerciales e industriales a reducir los niveles de uso y, simultáneamente, identificar fugas y fallas en los equipos. Es necesario contar con sistemas precisos para evaluar los patrones generales de consumo de agua y ayudar a identificar áreas de mejora y mejores prácticas de uso eficiente del agua. Estos esfuerzos pueden facilitar los objetivos de sostenibilidad más extensos de una organización.

La submedición tradicional hace que el agua que se suministra a una instalación o propiedad pase primero por el medidor primario (también conocido como medidor maestro), el cual mide y aporta información sobre el volumen total de consumo de agua. La limitación de un medidor maestro es que no indica cuánto y dónde se consume agua dentro de la ubicación.

En ciertos casos, se instalan submedidores para medir el consumo que pasa por ciertos accesorios específicos que consumen mucha agua, como calderas y sistemas de riego. Esta opción permite a los propietarios y/o gestores de las instalaciones compilar los datos de consumo de agua de cada accesorio en su propiedad, pudiendo así identificar oportunidades para conservar agua.

La submedición tradicional hace que el agua que se suministra a una instalación o propiedad pase primero por el medidor primario (también conocido como medidor maestro), el cual mide y aporta información sobre el volumen total de consumo de agua. La limitación de un medidor maestro es que no indica cuánto y dónde se consume agua dentro de la ubicación.
No obstante, las propiedades grandes como edificios, complejos turísticos y fábricas pueden presentar desafíos únicos de recuperación de costos y submedición. Las limitaciones comunes para esta técnica incluyen:

  • Costo de instalación y gastos de mantenimiento altos y recurrentes
  • Cargo por servicio mensual por asistencia especializada con lectura y asignación de medidores
  • Problemas regulatorios relacionados con permisos, inspecciones y tarifas para equipos de submedición
  • Problemas de responsabilidad relacionados con el funcionamiento deficiente del sistema, fugas, etc.

A pesar de estos problemas, hay buenos incentivos para implementar una solución de submedición eficaz. La submedición en una instalación, propiedad o campus da a todas las partes –desde la gestión hasta el personal de operaciones– la habilidad de tomar decisiones más informadas para un uso más eficiente de los valiosos recursos líquidos. Puede ayudar a la gestión de las instalaciones a abordar tanto los objetivos corporativos de sostenibilidad como los costos de agua en aumento al controlar los niveles de uso e implementar cambios en sus operaciones que ayuden a ahorrar agua.

Los desarrollos tecnológicos más recientes

Generalmente, la submedición es la mejor manera de controlar el consumo de agua. Si bien la instalación simple de submedidores es efectiva por sí sola, emplear tecnología avanzada de gestión de datos de agua puede optimizar cualquier programa de submedición con rapidez, lo cual resulta en que los datos de uso exactos y actuales estén disponibles para las partes interesadas correspondientes. Esto, a su vez, puede reducir el consumo de agua al:

  • Crear concienciación sobre la cantidad de agua que se consume con el paso del tiempo
  • Garantizar que se satisfagan las restricciones locales de uso de agua
  • Minimizar el desperdicio de los sistemas que funcionan mal

Las soluciones de software basadas en la nube proveen a los gestores de instalaciones datos generados automáticamente en tiempo real, facilitando el control, la facturación y la reducción del uso de agua comparado con los sistemas tradicionales de submedición manual. Los sistemas de medición más modernos son capaces de analizar el consumo en tiempo real, simplificando no solo el seguimiento de dónde y cuándo ocurren fugas pequeñas, sino también los patrones de consumo de agua. En cualquier caso, logra que las instalaciones sean más proactivas al abordar los problemas relacionados con el consumo.

Las soluciones de software basadas en la nube proveen a los gestores de instalaciones datos generados automáticamente en tiempo real, facilitando el control, la facturación y la reducción del uso de agua comparado con los sistemas tradicionales de submedición manual. Los sistemas de medición más modernos son capaces de analizar el consumo en tiempo real, simplificando no solo el seguimiento de dónde y cuándo ocurren fugas pequeñas, sino también los patrones de consumo de agua.

La generación actual de sistemas de medición de flujo habilitados para la web, como AquaCUE, trae consigo software avanzado, con tecnologías de medición probadas, y aprovecha la infraestructura de red celular existente para gestionar los recursos hídricos de las instalaciones (incluido el agua fría y caliente domésticos, los sistemas de riego, el uso recreativo, la submedición de inquilinos, los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado [HVAC], etc.) de una mejor manera. Los usuarios a menudo integran la plataforma de software con otras operaciones y sistemas de proceso por medio de una interfaz de programación de aplicaciones (API), haciendo uso de la capacidad de cifrado seguro para asegurarse de que los datos se transmitan y reciban de forma confiable.

Los avances en el análisis de medición enfocados sacan a relucir nueva información relacionada con la optimización y hacen que los datos de los medidores de intervalo trabajen para abordar los requisitos para una inteligencia procesable y operaciones mejoradas. Con las nuevas herramientas analíticas, se obtiene una descripción general del sistema de agua por medio de un navegador web estándar y aportan buena información sobre el estado y las tendencias.

Las últimas soluciones de software de principio a fin incluyen un formato de "tablero" integrado con indicadores clave de rendimiento (KPI) para proveer pantallas, gráficos y tablas con datos cruciales. Además de aportar lecturas totalmente sincronizadas en relación al tiempo sobre el consumo de agua, pueden generar alarmas de prioridad inmediata para eventos de flujo insignificantes e importantes, al igual que fugas continuas. El personal de operaciones y mantenimiento puede ver y llevar un seguimiento del uso del agua en línea con una computadora o un dispositivo móvil. Las pantallas del sistema arrojan análisis y gráficos que incorporan datos históricos, como superposiciones de temperatura y lluvia, para crear una imagen clara del uso actual del agua a lo largo de la instalación.

Asimismo, las aplicaciones de análisis y datos inteligentes hacen posible que los usuarios en varios niveles de una organización puedan identificar y abordar rápidamente ineficiencias de flujo, problemas del equipo o el uso irresponsable. Sus herramientas de datos facilitan la accesibilidad a las estadísticas de consumo detalladas, gracias a lo cual se puede obtener una respuesta rápida a las consultas y una resolución agilizada de los problemas.

Por último, el uso de terminales celulares minimiza la necesidad de una infraestructura complicada. Es posible configurar tales terminales para que transmitan automáticamente la lectura del medidor y los datos de eventos al software del sistema a una hora predeterminada. Esta información ayuda a identificar posibles anomalías en el uso del agua. Además, es posible crear condiciones de alerta para controlar y notificar a los usuarios las excepciones del sistema, incluido el flujo continuo, para detectar las fugas con mayor rapidez. Los operadores de las instalaciones pueden determinar el número y el porcentaje de terminales que informan con y sin problemas, al igual que ver una lista de terminales que reportaron problemas.

Los beneficios para los propietarios de las instalaciones

La submedición de centros comerciales e industriales, por medio de la medición refinada del uso de agua, ofrece la transparencia de operaciones y mantenimiento que se requiere para una gestión más eficiente de recursos valiosos. Asimismo, se ha demostrado que la submedición impulsa cambios de comportamiento relacionados con los esfuerzos de conservación. Con cada uno de estos beneficios potenciales, es posible mejorar la eficiencia de las operaciones y la sostenibilidad en gran medida, y ocasionar niveles de consumo significativamente menores.

Para los propietarios y gestores de instalaciones, es útil contar con un registro detallado de los datos de rendimiento del sistema de agua, no solo para detectar fallas, sino también para centrar las actividades de diseño y modernización próximas en mejoras que sean más económicas.

Los beneficios específicos de implementar tecnología avanzada de submedición incluyen:

  • Detección rápida de fugas
  • Identificación de equipos problemáticos
  • Reducciones de costos por medio de ganancias de eficiencia
  • Reconocimiento y corrección de usos irresponsables
  • Reducción del riesgo y la responsabilidad de fugas importantes

Gracias a la nueva generación de sistemas de gestión de medición de flujo, las instalaciones son capaces de administrar, controlar y solucionar problemas de varios activos de campo por medio de cualquier dispositivo habilitado para la web al tiempo que los datos se guardan en un almacén de datos basado en la nube. La integración de las capacidades de gestión remota, medición de flujo y detección de fugas hace que las instalaciones puedan beneficiarse de la capacidad completa de gestión del agua.

La submedición de agua en centros comerciales e industriales representa un primer paso significativo para cuantificar a lo largo del tiempo las fuentes exactas capaces de impulsar la eficiencia de los recursos y las actividades de conservación. Es una tecnología habilitadora cuyo valor potencial es significativo en el nuevo diseño o la mejora de las instalaciones existentes.

Las soluciones de software avanzadas basadas en la nube de la actualidad son una herramienta valiosa para dar a las instalaciones datos de rendimiento del agua en tiempo real, haciendo énfasis en las variaciones a lo largo del tiempo o en comparación con otras instalaciones, aportando información exacta y en tiempo real a los sistemas de automatización, y apoyando los cambios de comportamiento y operación por parte de los operadores y ocupantes de las instalaciones.

Referencias

  1. Foro global sobre medio ambiente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (Organisation for Economic Co-operation and Development, OCDE): hacer realidad la reforma del agua (2011). Agua: perspectiva medioambiental para 2050[Data file]. https://www.oecd.org/env/resources/49006778.pdf
  2. FedCenter (2015), https://www.fedcenter.gov/programs/eo13514/.
  3. Departamento de recursos hídricos de California (2010), Plan de conservación del agua[Data file]. 
  4. UNESCO. Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas[Data file]. http://unesdoc.unesco.org/images/0022/002257/225741E.pdf10.

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