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Facturación de agua potable

La solución gestionada de análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON® transforma el sistema de agua de la ciudad de Avon

Avon, Ohio

Sirve aproximadamente a 10,500 cuentas residenciales y a 1,000 cuentas comerciales

88%

Reducción en el tiempo de lectura para los técnicos de las empresas de servicios públicos

La ciudad de Avon, que una vez fue un pequeño pueblo no muy lejos de Cleveland, es ahora una de las comunidades de más rápido crecimiento en el noreste de Ohio. La ciudad está ubicada cerca de Lake Erie, y su sistema de distribución sirve a aproximadamente 10,500 cuentas residenciales y 1,000 cuentas comerciales. Con una historia de registros contables obsoletos y tecnologías de lectura de medidores más antiguas (AMR), el sistema de agua de la ciudad de Avon no estaba al ritmo de sus cambiantes necesidades. 

En la última década, el equipo de servicios de agua de Avon había utilizado tecnologías de lectura de medidores que no eran compatibles con los métodos más eficientes para determinar el consumo de agua de sus clientes.  

"La ciudad de Avon ha sido cliente de Badger Meter durante mucho tiempo. Comenzó con el sistema automatizado de lectura de medidores TRACE® que se puede medir caminando o conduciendo cerca de la ubicación, y luego cambió a las terminales ORION® Classic (CE). Sin embargo, Avon también utilizaba otras soluciones de lectura de medidores portátiles que requerían lecturas manuales para aproximadamente 200 a 300 medidores por mes", dijo Santiago Speranza, gerente de proyectos sénior de Badger Meter. "Como resultado de las ineficiencias en los datos heredados, la ciudad no utilizaba el sistema de manera efectiva".

"Usábamos la estimación", explicó Anthony Lorenzo, superintendente de servicios públicos de la ciudad de Avon. "Con el sistema anterior, solo podíamos leer un tercio de los medidores de la ciudad por mes. Así que teníamos que estimar las lecturas de los otros dos tercios de la ciudad. Por lo tanto, cada cuenta solo se leía con precisión una vez por trimestre. Perdíamos tiempo y dinero, y nuestros clientes estaban molestos. Necesitábamos hacer un cambio".

Transformar el sistema

En febrero de 2016, el equipo de servicios públicos de agua de la ciudad de Avon comenzó a elaborar una solicitud de propuesta (RFP) para una solución de lectura de medidores de la red fija. En ese momento, la solución gestionada AMA de BEACON®, de Badger Meter, que combina la suite de software AMA de BEACON con la tecnología para terminales celulares ORION®, se estaba incorporando al mercado. ORION fue la primera terminal celular de la industria que utilizó las redes celulares existentes, eliminando la necesidad de una infraestructura de red fija propiedad de la empresa. Al ver el potencial de esta tecnología innovadora para el mercado, la ciudad de Avon cambió de estrategia y publicó una solicitud de propuestas (Request for Proposal, RFP) actualizada para una solución híbrida de lectura de medidores, que incluía tanto la tecnología tradicional de red fija como la tecnología celular. 

Después de una búsqueda breve, el equipo de servicios públicos de la ciudad de Avon eligió la solución gestionada de análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON, de Badger Meter, con terminales celulares ORION y medidores ultrasónicos E-Series® de Badger Meter. AMA de BEACON es una plataforma de análisis de software basada en la nube, que le permitió a Avon utilizar tanto las nuevas terminales celulares ORION como las tecnologías tradicionales de red fija de Badger Meter.

"Con el AMA de BEACON, pudimos pasar a lecturas de medidores las 24 horas en todo nuestro sistema. Ahora monitoreamos con más precisión y, aún más importante, facturamos a nuestros clientes de manera más consistente, usando lecturas de medidores reales en lugar de estimados", dijo Natalie Cifranic, empleada de facturación de la ciudad de Avon.

La antigua solución de lectura de contadores de Avon requería que los técnicos de las empresas de servicios públicos pasaran más de 160 horas (o dos semanas) cada mes supervisando el sistema de lectura de contadores de agua, leyendo manualmente los contadores y tomando medidas sobre los datos. Al implementar la solución administrada AMA de BEACON, Avon redujo ese tiempo en casi un 88 por ciento a unas 20 horas (o un día) por mes.

"Nuestra nueva solución gestionada, junto con nuestros nuevos medidores E-Series, nos ha permitido ser más eficientes con nuestro tiempo y responder eficazmente a las fugas o los problemas de nuestros clientes", dijo Lorenzo. "Sabemos que los datos que llegan son fiables y precisos".

Encontrar el medidor adecuado

 Antes de que la ciudad de Avon instalara los medidores ultrasónicos E-Series de Badger Meter en todo su sistema, la empresa de servicios públicos tenía que afrontar una serie de dificultades en relación con la ubicación de los medidores. Los medidores anteriores habían estado en funcionamiento durante muchos años, a veces mucho más allá de su vida útil. En lugar de almacenar las ubicaciones específicas de los medidores en una base de datos central que fuese accesible para la facturación, los técnicos individuales conocían estas ubicaciones. "El sistema de datos heredado no siempre era preciso ni contenía información importante sobre los medidores y sus ubicaciones", dijo Lorenzo.  

Después de seleccionar Badger Meter, Avon pasó casi dos años revisando e instalando nuevos programas de facturación y medidores para reemplazar las muchas variedades de medidores que había en el área. El personal de la empresa de servicios públicos también pudo encontrar y cartografiar las ubicaciones de los nuevos medidores E-Series y los incorporó a un nuevo sistema de información geográfica (GIS), de modo que los lectores de medidores pudieran ubicarlos fácilmente, incluso durante los meses de invierno cubiertos de nieve en Ohio. Junto con el AMA de BEACON, los medidores E-Series mejoraron significativamente la precisión de lectura de los medidores de la empresa de agua. Antes de implementar los E-Series, Avon descubrió que algunos de sus medidores de agua leían los flujos con una precisión del 60 al 80 por ciento. Con los medidores E-Series, la precisión mejoró hasta casi el 100 por ciento, convirtiendo a Avon en uno de los sistemas híbridos de mayor éxito del país.

Trabajar con el cliente

Además de mejorar la precisión y fiabilidad de sus datos, y la eficiencia de la lectura de los medidores, el equipo de servicios públicos de la ciudad de Avon ha trabajado con diligencia para incentivar a los clientes a que se responsabilicen de su uso del agua. Como parte de la solución AMA de BEACON, las empresas de servicios públicos de agua pueden ofrecer a sus clientes acceso a EyeOnWater®, una aplicación que se puede usar a través de Internet o a través de teléfonos inteligentes, y proporciona datos oportunos y precisos sobre su uso del agua. Esto significa que mientras el equipo de la empresa de servicios públicos de agua de la ciudad de Avon supervisa las fugas en todo su sistema, sus clientes de agua también pueden supervisar los aumentos inexplicables de su uso y notificar a la empresa de servicios públicos.

"Actualmente tenemos cerca de 1,500 personas inscritas en EyeOnWater, y les gusta mucho el sistema. Nuestros clientes de agua monitorean activamente sus patrones de consumo y nos notifican sobre sus preocupaciones. La aplicación EyeOnWater también ha ayudado a nuestro equipo de atención al cliente a reducir el tiempo dedicado a manejar las disputas de facturación. Lo que antes solía llevar más de 2-3 horas desde la oficina al lugar de trabajo y de vuelta para obtener una resolución, ahora gracias a EyeOnWater solo toma una llamada telefónica de 5-10 minutos con un cliente sin tener que despachar una unidad de servicio. Tenemos datos precisos y fiables al alcance de la mano, así que simplemente le mostramos los datos al cliente", dijo Cifranic. 

Desarrollar un sistema que tenga éxito

"Para nosotros ha sido una solución transformadora. Ahora sabemos que recibiremos datos oportunos y precisos todos los días. También nos ha ayudado a mejorar la transparencia con nuestros clientes y nuestros contribuyentes y, teniendo en cuenta el crecimiento de Avon, será especialmente importante para el futuro", dijo Lorenzo. "Trabajar con el equipo de Badger Meter ha sido muy satisfactorio, y sabemos que podemos confiar en que esta tecnología será efectiva por muchos años".

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