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Potable Water Billing

Los medidores de agua inteligentes superan los desafíos que presenta el terreno de montaña en la Asociación de propietarios de Bella Vista

Bella Vista, AR

Sirve aproximadamente a 30,000 clientes en 36,000 acres

99.9-100%

Índice de éxito de lectura de medidores con el despliegue del sistema

Bella Vista, una ciudad ubicada en las Montañas Ozark en el extremo noroeste lejano de Arkansas, está en un hermoso entorno, con colinas ondulantes y hondonadas escarpadas. Durante los últimos 50 años, la zona también ha sido un destino preferente para la jubilación, con servicios supervisados por la Asociación de propietarios de Bella Vista (Bella Vista Property Owners Association [POA]). Además de administrar los lagos, los campos de golf, las piscinas, los senderos, un parque para vehículos recreativos y camping de la ciudad y más, la POA de Bella Vista también supervisa el servicio de agua de la ciudad para 30,000 clientes en 36,000 acres. 

Hasta 2014, la asociación obtuvo datos precisos de medición y facturación de agua a través de un sistema de lectura automatizada de medidores (AMR). El sistema requería que tres empleados condujeran durante millas para recoger las lecturas y generar la facturación a través de su sistema, un proceso que tomaba 20 días para completar la lectura de casi 14,000 medidores de agua cada mes. 

No solo fue una carga operativa debido a las inclemencias del tiempo y al terreno accidentado, sino que el sistema de AMR que toma medidas al conducir cerca de la ubicación también creó dificultades en el servicio al cliente y retrasó la detección de fugas de agua. A medida que la población de la asociación crecía, la lectura de medidores en todo el sistema con este método se hizo aún más difícil. La asociación buscó un nuevo enfoque para brindar un mejor servicio al cliente y un informe de los medidores de agua más preciso y escalable. 

"Nuestro sistema anterior de lectura desde el vehículo estaba llegando al final de su vida útil y nos causaba dificultades en nuestras operaciones mensuales", dijo Charlie Holt, gerente de operaciones de agua de la POA de Bella Vista. "Queríamos una forma más eficiente de leer los medidores que simplificara nuestras operaciones y nos diera datos de consumo de agua en tiempo real". 

Surge una solución celular 

Si bien la POA de Bella Vista inicialmente quería una solución de red fija, su distribuidor, Henard Utility Products, entendió las necesidades de la asociación y compartió los problemas potenciales que podían surgir. "Un sistema fijo tradicional con recolección de datos sería muy difícil de desplegar debido a las numerosas colinas y valles de la región", dijo Mike Henard, presidente y CEO de Henard Utility Products. "Cuando Badger Meter lanzó su solución celular al mercado, sabíamos que era la solución perfecta". 

En 2014, Badger Meter lanzó sus terminales celulares ORION® originales. Cuando estas terminales se habilitan a través de la solución de software como servicio (SaaS) de análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON®, de Badger Meter, permiten a las empresas de servicios públicos de agua informar remotamente sobre el flujo del medidor de agua, proporcionar lecturas de medición de agua oportunas y reducir el uso de agua no contabilizada en vastas áreas geográficas. Al aprovechar las redes celulares existentes, estas soluciones no dependen de puertas de enlace de propiedad exclusiva y ofrecen una mayor seguridad a través de redes fijas sin infraestructura. 

Al enterarse de esta nueva solución, la POA de Bella Vista acordó implementar un sistema de prueba de dos años, junto con el despliegue de 50 medidores Recordall®, de Badger Meter, de la serie de medidores de disco, modelo 25. El programa piloto fue un gran éxito, por lo que la POA de Bella Vista decidió escalar el sistema a sus casi 14,000 clientes. 

"Hasta el lanzamiento de la suite de software AMA de BEACON y de las terminales celulares ORION, el AMR desde el vehículo parecía ser nuestra única solución práctica, pero aún así era problemática. Con la avanzada tecnología de medidores inteligentes de agua disponible a través de Badger Meter, resolvimos el desafío de la topografía y redirigimos los recursos del equipo para servir mejor a los clientes", compartió Holt. "Fue un gran avance".

Resultados del medidor de agua inteligente 

La POA de Bella Vista completó la instalación del nuevo sistema en febrero de 2019, el cual incluyó la siguiente generación de terminales celulares de Badger Meter, las terminales celulares ORION. Desde entonces, la POA de Bella Vista ha tenido un éxito significativo y ha visto un impacto positivo en sus operaciones y en su servicio al cliente. Ahora la asociación cuenta con una detección de fugas más rápida y fiable, una mayor transparencia en el uso del agua por parte de los usuarios finales, una mayor eficiencia en la lectura de los medidores y una mayor flexibilidad para su personal, que ahora tiene mayor libertad para centrarse en los problemas de los clientes o en las mejoras del sistema de agua. 

"Ahora podemos leer los medidores diariamente, y tenemos la posibilidad de ver el historial de consumo en intervalos de 15 minutos", añadió Holt. "Antes de los medidores inteligentes de agua, las lecturas de los medidores solo se obtenían una vez al mes. Actualmente, las lecturas diarias de los medidores de agua se reportan con una tasa de éxito del 99.9% al 100%". 

Las fugas de agua por parte de los clientes son preocupantes, ya que alrededor del 2.5% de los 13,500 residentes en promedio experimentan algún tipo de fuga de agua todos los meses. Pero con el nuevo sistema, el departamento de agua de la POA de Bella Vista puede detectar y, más importante aún, notificar al cliente de manera oportuna. Ser capaz de notificar a los clientes de manera oportuna ha mejorado enormemente nuestro servicio al cliente y nos permite ayudarles a ahorrar dinero.

Empoderar al cliente 

Como parte de la solución AMA de BEACON, la POA de Bella Vista también tiene acceso a la herramienta de participación del consumidor EyeOnWater®, de Badger Meter. EyeOnWater, disponible en dispositivos iOS y Android, ofrece a los clientes de la asociación una visibilidad actualizada de su consumo de agua y alienta a los clientes a ser más responsables de su uso. Así, a medida que el departamento de agua de la POA de Bella Vista monitorea las fugas en todo el sistema, sus clientes de agua pueden monitorear simultáneamente los aumentos inexplicables en el consumo y notificar a la asociación.

 "Entre una detección de fugas más rápida y precisa y la liberación de los recursos de nuestro personal, los medidores de agua inteligentes transformaron nuestra capacidad de proporcionar un excelente servicio al cliente en el difícil paisaje geográfico de la asociación", dijo Holt. "Ya no tenemos límites con esta tecnología y nuestro nuevo acceso a los datos, y estamos seguros de que podremos proporcionar un excelente servicio al cliente en el futuro". 

El sistema de agua de la POA de Bella Vista está dividido en 17 áreas de medición de distrito (DMA). Antes de agregar la nueva tecnología Badger Meter, la información de estas DMA era muy limitada y no era realmente comparable ya que los medidores de zona y los medidores de los clientes no se podían leer en la misma fecha. Con el AMA de BEACON, Bella Vista ahora recibe datos reales de consumo de agua para cada zona. 

Las DMA se pueden supervisar diariamente con datos brutos actualizados, así como con representaciones gráficas históricas que permiten al usuario observar las tendencias y los cambios de un día para otro. 

"Con esta potente herramienta, podemos dirigir más eficazmente nuestra detección de fugas para aprovechar al máximo nuestros recursos", dijo Holt. "Teníamos suposiciones sobre dónde estaban nuestras peores áreas de agua no contabilizada, pero el AMA de BEACON nos ha dado la capacidad de identificar exactamente qué DMA muestran las peores pérdidas de agua". La idílica topografía de Bella Vista fue en su momento un tema complicado para el departamento de aguas de la asociación. Pero, con la solución inteligente de agua de Badger Meter, ya no representa un obstáculo. La POA de Bella Vista está equipada para manejar eficientemente el agua en toda el área en los años venideros. 

La idílica topografía de Bella Vista fue en su momento un tema complicado para el departamento de aguas de la asociación. Pero, con la solución inteligente de agua de Badger Meter, ya no representa un obstáculo. La POA de Bella Vista está equipada para manejar eficientemente el agua en toda el área en los años venideros.

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