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Potable Water Billing

Hermiston resuelve los desafíos laborales y financieros con la solución celular de Badger Meter

Hermiston es la ciudad más grande del este de Oregón y su lema, "donde la vida es dulce", representa su cultivo más famoso, las sandías. Es una comunidad en crecimiento de aproximadamente 18,200 residentes. Y, medida que la ciudad ha crecido, también lo ha hecho la cantidad de usuarios de agua. Sin embargo, los requisitos estatales y las limitaciones financieras hicieron que el departamento no pudiera añadir más mano de obra para apoyar este crecimiento, lo que exigió que la ciudad identificara una solución más eficiente. 

El verdadero costo de las soluciones de red fija

Desde 2004, el departamento de agua de Hermiston había trabajado con Badger Meter para proporcionar soluciones de lectura de medidores. Inicialmente, la ciudad recurrió a Badger Meter para implementar su sistema de lectura automática de medidores usando las terminales celulares ORION® de la empresa. El sistema de agua de la ciudad incorporó un 65% de medidores de lectura manual y un 35% de medidores de lectura por radio, y operó con éxito durante la década siguiente. Por eso, cuando los funcionarios de la ciudad determinaron que necesitaban una nueva solución, recurrieron nuevamente a Badger Meter. 

"Durante varios meses, nuestro equipo habló sobre las realidades de la red fija tradicional frente a las opciones de la red celular con el equipo del departamento de agua de Hermiston y abordó algunos de los mitos que rodean a las soluciones de la red celular", dijo Michele Harvey, arquitecto de soluciones en Badger Meter. "Mostramos al equipo de Hermiston que hay más costos a considerar cuando se mantiene una solución de red fija y que la mano de obra es una parte significativa de estos costos". 

"Con una red fija tradicional, habríamos necesitado un individuo para mantener la red, más el equipo adicional y el gasto de capital para desplegar y mantener las puertas de enlace. Todo eso se elimina con una solución celular. El costo tuvo mucho peso en esta decisión", dijo Roy Bicknell, el encargado de agua de la ciudad de Hermiston. 

Como resultado, la ciudad de Hermiston avanzó con la solución gestionada de análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON®, de Badger Meter, con terminales celulares LTE ORION y la herramienta de participación del consumidor EyeOnWater® que incluye aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas. 

Instalación eficiente 

Después de seleccionar una solución de Badger Meter en la primavera de 2017, Bicknell y su equipo presentaron un llamado a licitación para un proveedor de instalaciones, y finalmente seleccionaron a National Meter & Automation, un distribuidor y proveedor de instalaciones de Badger Meter. 

National Meter trabajó con Hermiston desde julio hasta noviembre de 2017 para instalar el AMA de BEACON y actualizar todos los servicios con terminales celulares LTE ORION, así como para reemplazar 5,176 de los medidores más antiguos de la ciudad con medidores de desplazamiento positivo Recordall® y medidores de flujo electromagnético Badger Meter ModMAG® de Badger Meter. 

"La instalación se desarrolló sin problemas. Tuvimos una participación total de la ciudad y de National Meter. Badger Meter ofreció un servicio de asistencia detallado y práctico durante todo el proceso y resolvió rápidamente cualquier problema", añadió Bicknell. 

Como resultado de la nueva tecnología, ahora Hermiston utiliza una solución simple pero potente e inteligente de Badger Meter para el agua. Las terminales celulares LTE ORION utilizan la infraestructura de red celular segura existente para comunicar los datos del medidor de agua con el AMA de BEACON. Con su suite de software basada en la nube, el AMA de BEACON proporciona al departamento de agua datos actuales para una gestión óptima del agua, claridad en la conservación del agua y gestión de los ingresos. Y los clientes de agua de Hermiston pueden utilizar la aplicación EyeOnWater para ver y comprender fácilmente su consumo individual de agua.

La solución celular mejora la precisión, la detección de fugas y la utilización de la mano de obra 

Después de la instalación de la nueva solución de lectura de medidores, Hermiston vio mejoras positivas en la detección de fugas y en la precisión de la lectura, lo que dio como resultado una facturación más precisa. 

"Apenas instalamos el AMA de BEACON y las terminales celulares ORION, identificamos y pudimos solucionar numerosas fugas, algo que seguimos haciendo de forma proactiva para nuestros clientes. También hacemos lecturas más precisas durante todo el año. En el pasado, por ejemplo, teníamos que estimar las lecturas para tres meses durante el invierno. Ahora, leemos nuestro sistema todos los días de todos los meses", dijo Bicknell. "Pero, lo más importante, el AMA de BEACON liberó a uno de nuestros lectores de medidores para trabajar en otros proyectos de infraestructura en todo nuestro sistema de agua". 

Quien antes era el lector de medidores ahora se ocupa de proyectos críticos que han estado en suspenso y ayuda al departamento de agua de Hermiston a mejorar la interacción con el servicio al cliente. El equipo puede llegar a los clientes en uno o dos días en caso de una posible fuga, en lugar de notificar al cliente una vez al mes, después de la lectura de los medidores. 

"Si bien nuestros clientes también están utilizando la aplicación EyeOnWater para entender su consumo de agua, nuestras llamadas proactivas y las notificaciones a los residentes nos han ayudado a comunicar mejor nuestro papel en la comunidad y la importancia de lo que hacemos cada día", añadió Bicknell. 

La nueva solución también ha apoyado los esfuerzos de conservación de la ciudad. Con los datos oportunos, el departamento de agua ahora puede ver y gestionar el consumo de agua en las zonas de alto uso de la ciudad, como los parques, los campos de fútbol y más. 

Comprometidos con el éxito del sistema 

Desde que se implementó la nueva solución y se vio su impacto, el departamento de agua de Hermiston sigue comprometido a mejorar su éxito a largo plazo. 

"Muchas de las cuentas comerciales de Hermiston participan muy activamente y quieren saber cómo integrar el producto de manera más efectiva en su proceso de trabajo. Proporcionamos entrenamiento adicional orientado a lograr sus objetivos, de acuerdo a su solicitud. El encargado de aguas compró tabletas para su equipo de campo para que pudieran acceder al software en el campo o responder a las preguntas de los clientes. También enviaron a los empleados del departamento de agua a capacitarse con algunas de las organizaciones nacionales de agua, incluyendo la Asociación americana de obras hidráulicas (American Water Works Association) y la Asociación nacional de agua rural (National Rural Water Association). El departamento de agua de Hermiston está comprometido con su tecnología y la salud a largo plazo de su sistema de agua", compartió Harvey.

El trabajo duro vale la pena 

El sistema de agua de Hermiston ahora es más preciso, más flexible y más avanzado en toda su extensión, gracias a una solución gestionada de Badger Meter. El equipo del departamento de agua tiene acceso a datos de tendencias mensuales, semanales y por minuto en todo el sistema. Tienen la capacidad de agregar nuevas terminales a medida que la ciudad continúa creciendo, sin agregar infraestructura. Y la solución gestionada ayudó a resolver uno de sus mayores desafíos financieros: tener suficiente mano de obra para mantener una ciudad en crecimiento. 

"El compromiso de todo nuestro equipo y el apoyo de Badger Meter y National Meter ayudaron a que la instalación fuera un éxito. Aunque siempre hay trabajo por hacer, nuestra nueva solución de lectura de medidores ha ofrecido sin lugar a dudas más eficiencia y precisión que la que jamás tuvimos. Ese éxito repercute en nuestros clientes, ayudándoles a simplificar un poco sus vidas", dijo Bicknell.

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