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Potable Water Billing

Una solución más inteligente transforma el sistema de medición de agua de la ciudad de Orleans

Orleans, MA

Sirve aproximadamente a 5,200 clientes de agua

10 minutos

El tiempo que le tomó al equipo identificar una fuga de 400 galones por hora en una propiedad con el nuevo sistema celular

Una histórica ciudad costera de Cape Cod, la ciudad de Orleans, Massachusetts, es un destino turístico y de alquiler a largo plazo, especialmente durante el verano. De hecho, de los más de 5,200 clientes de agua que el departamento de agua de la ciudad atiende, el 75% son propiedades de alquiler o de vacaciones. Eso significa que durante varios meses del año, la ciudad permanece tranquila y muchas casas no están habitadas, una situación ideal para que las fugas permanezcan sin ser detectadas. 

Desde finales de la década de 1990, la ciudad de Orleans utilizó principalmente TRACE® de Badger Meter, la primera solución de lectura automática de medidores de radiofrecuencia (AMR) de la industria del agua, en todo su sistema de agua. A principios de la década de 2000, Orleans comenzó a instalar la solución de terminales celulares ORION® que miden desde el vehículo, de Badger Meter. Aunque el sistema funcionaba bien, la ciudad quería actualizar su sistema a una solución de infraestructura de medición avanzada para aumentar la medición justa, mejorar el servicio al cliente y la eficiencia de las operaciones, así como reducir el agua que no genera ingresos. 

"Un cliente consultó sobre una factura de agua más alta de lo normal y se preguntó cómo podría haberse evitado. Aunque habíamos estado trabajando duro para solucionar las fugas antes de esto, sabíamos que una solución mejorada podría ser increíblemente efectiva para identificar las fugas de forma más rápida y eficiente", dijo Susan Brown, responsable asistente del Departamento de agua de Orleans. "Necesitábamos encontrar la correcta". 

La elección inteligente 

En el otoño de 2017, la ciudad de Orleans presentó una solicitud de propuestas para una solución de red fija y finalmente seleccionó una solución de agua inteligente de Badger Meter que incluía el análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON®, las terminales celulares ORION y la herramienta de participación del consumidor EyeOnWater®, que tiene aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas. 

"A la ciudad le gustó especialmente la capacidad del portal web EyeOnWater y la aplicación para teléfonos inteligentes, que ofrece a los clientes un fácil acceso a su consumo de agua, incluso cuando están lejos durante el invierno", compartió Ian Kasowitz, gerente territorial de Stiles Co., un distribuidor mayorista de productos de agua que apoyó a la ciudad de Orleans durante su proyecto de instalación de medidores de agua. 

Otro punto clave de venta fue el enfoque sin infraestructura de la solución celular. Al aprovechar la red celular existente, la solución ofrece flexibilidad, la última tecnología y datos actualizados y oportunos con un intervalo de 15 minutos, sin cargar a la empresa de servicios públicos con la molestia de la gestión de la infraestructura de la red. Este nivel de información permite a las empresas de servicios públicos de agua obtener información y comprender lo que realmente sucede dentro de su sistema general de agua. 

"Nuestros residentes también son exigentes en cuanto al aspecto de la ciudad. No querían que se viera la infraestructura antiestética", añadió Brown.

Resultados inmediatos 

La ciudad de Orleans comenzó a trabajar en el nuevo sistema en otoño de 2018, con la intención de desplegar una instalación completa durante el verano de 2019. Para comenzar el proceso, la ciudad desplegó un kit de inicio de 10 terminales celulares ORION en el transcurso de una semana. Un lunes por la mañana, el Departamento de agua de Orleans vio las primeras lecturas en la suite de software basado en la nube AMA de BEACON. "Una terminal reportaba una fuga de 100 galones por hora como resultado de un accidente de plomería", añadió Brown. "Pudimos identificarla y solucionarla de inmediato". 

En el transcurso de los meses siguientes, la ciudad llevó a cabo entrenamientos sobre el nuevo sistema para que estuviera listo para el despliegue de verano. El proceso, con el apoyo de la compañía Stiles y la empresa de ingeniería Weston & Sampson, comenzó después del Día de Conmemoración de los caídos (Memorial Day), con el objetivo de estar casi completo para el Día del Trabajo (Labor Day). El equipo trabajó en conjunto sin problemas y, en un plazo de tres meses, instaló terminales celulares ORION en todo el sistema y cambió los medidores antiguos por la nueva serie de medidores de disco Recordall® de Badger Meter. 

"De inmediato, vimos terminales que detectaron casas donde había fugas importantes. De hecho vimos una fuga de 400 galones por hora en una propiedad de alquiler donde una manguera se dejó funcionando durante días. Tan pronto como encendimos el sistema, vimos que la propiedad tenía cifras muy altas y enviamos un equipo a la residencia en 10 minutos para resolver el problema", dijo Brown. 

Más allá de la identificación de fugas, la implementación de una solución celular ayudó al Departamento de agua de Orleans a administrar más eficientemente su personal. El departamento previamente requería que un empleado caminara a los lugares con medidores de paso y un empleado condujera por los pequeños caminos de tierra y las entradas de la ciudad para capturar las lecturas radioeléctricas. Este proceso requería de dos a tres semanas por cada período de lectura. Estos empleados ahora pasan ese tiempo valioso en el campo ocupándose de cuestiones críticas en todo el sistema de agua. "Estábamos apagando fuegos. Ahora, podemos ser proactivos, en lugar de reactivos, en nuestras decisiones", añadió Brown. 

Conseguir la participación de los clientes 

Los clientes están viendo el impacto del nuevo sistema. El Departamento de agua de Orleans ha pasado a facturar las cuentas trimestralmente, en lugar de cada seis meses como es común en Nueva Inglaterra. Esas facturas ahora vienen con cifras más precisas y fiables, así como un "pedido" para que los clientes se inscriban en EyeOnWater.

EyeOnWater permite a los clientes de servicios públicos ver y comprender su perfil de consumo a través de gráficos de consumo fáciles de entender, y proporciona un método sencillo para establecer alertas por correo electrónico o texto para notificarles de posibles fugas. 

"Una de las poblaciones más antiguas del estado se encuentra en la ciudad de Orleans. Combinado con nuestro alto porcentaje de propiedades de alquiler y residentes vacacionales, EyeOnWater será increíblemente valioso", dijo Brown. "Aunque actualmente tenemos una participación relativamente baja porque todavía estamos introduciendo la tecnología a los clientes, los que la tienen, la aman. Piensan que no es posible que hayan usado tanta agua. Pero simplemente les mostramos EyeOnWater y les indicamos cómo y dónde están consumiendo el agua". 

Ya sea para proporcionar explicaciones útiles a los clientes que preguntan, reasignar recursos a actividades operativas de mayor prioridad o comprobar las lecturas diarias a través del AMA de BEACON, el Departamento de agua de Orleans pasó a una solución mucho más eficiente, precisa y basada en el análisis en 2019. "Nuestros clientes se preocupan mucho por la estética y la atmósfera de nuestra comunidad, y queremos que lo hagan. Esta solución mejorada nos permite concentrarnos en lo que hacemos mejor, administrar el agua, para que nuestros clientes, los residentes del pueblo de Orleans, puedan disfrutar de sus vacaciones y de lo que hace que nuestro pueblo sea especial".

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