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Facturation de l'eau potable

Transformer un système de gestion de l'eau vieillissant en solution de gestion de l'eau intelligente de pointe à Bedford, au Texas

Bedford, Texas

Assure la gestion de l'approvisionnement en eau et des eaux usées de 49 500 clients sur une superficie de 26 kilomètres carrés

99,9 à 100 %

d'exactitude des relevés à l'échelle du système

Lorsque les gestionnaires des services d'eau de Bedford, au Texas, ont déterminé que le moment était venu de remplacer les infrastructures vieillissantes du réseau d'aqueduc de la ville, ils s'attendaient à se lancer dans un projet long et potentiellement complexe. Cependant, en choisissant un partenaire industriel offrant une gamme complète de solutions ainsi que des partenaires de distribution et d'installation clés en main, le service des travaux publics a réussi à achever son projet véritablement transformatif de remplacement des infrastructures en moins de deux ans. Le projet, dont les débuts remontent à 2017, a permis de faire de Bedford l'une des premières villes au pays à déployer une solution de gestion de l'eau intelligente utilisant un réseau cellulaire LTE sécurisé.

Reconnaître un besoin

Bedford, une ville située entre Forth Worth et Dallas, dans le nord du Texas, doit assurer la gestion de l'approvisionnement en eau et des eaux usées de 49 500 clients pour une superficie de 26 kilomètres carrés. En 2013, la ville a procédé à une évaluation de son réseau d'approvisionnement en eau et découvert que ses compteurs devaient être réparés et remplacés.

« À la suite de notre analyse, les responsables de la ville ont réalisé que notre système d'eau ne suivait et n'enregistrait pas la consommation d'eau aussi bien que nous le pensions. Il était temps de mettre au point un plan pour moderniser le système », explique Kenny Overstreet, directeur des travaux publics de Bedford.

« Au départ, nous avons envisagé d'installer des compteurs en laiton avec un système de télérelève à distance. Toutefois, après avoir examiné notre système, nous avons constaté les limites de cette solution. La technologie d'infrastructure de compteur avancée (AMI), en revanche, offrait une option qui répondait mieux à nos besoins et était plus rentable à long terme. »

Le personnel des travaux publics s'est entretenu avec ses homologues des villes voisines de la région de Dallas/Fort Worth qui ont connu différents taux de succès avec les technologies intelligentes de comptage d'eau. En fonction des commentaires reçus, les responsables de la ville ont décidé de mener un programme pilote de deux mois avec cinq compteurs d'eau à ultrasons E-Series® de Badger Meter. En installant ces compteurs aux quatre coins de la ville, ils espéraient vérifier leur précision et le succès des transmissions des relevés à la suite logicielle d'analytique de mesure avancée BEACON® de Badger Meter. Le projet pilote fut un franc succès.

Conception et financement

Entre temps, le service des travaux publics de Bedford a commencé à collaborer avec une société d'ingénierie pour établir les spécifications techniques et les dessins de construction pour le remplacement d'environ 15 000 compteurs d'eau, boîtiers de compteur et robinets d'arrêt. Dans son rôle de consultante pour la ville, la société d'ingénierie a travaillé de concert avec le Texas Water Development Board (TWDB) pour veiller à ce que toutes les exigences d'obtention d'un prêt State Water Implementation Fund for Texas (SWIFT) soient respectées. Au final, le prêt fut accordé par le TWDB et le financement a été versé à la ville, lui permettant de procéder à l'installation de ses nouveaux compteurs d'eau. 

Choisir une solution flexible et rentable

Une fois le programme pilote de compteurs à ultrasons E-Series achevé avec succès et les fonds disponibles, le service des travaux publics de Bedford a conclu un contrat avec Badger Meter avec l'approbation du conseil municipal. En combinant la suite logicielle BEACON AMA, les terminaux cellulaires LTE ORION® et l'application EyeOnWater® pour téléphone intelligent et tablette, Badger Meter a contribué à fournir à Bedford une solution de bout en bout simple mais puissante.

« L'utilisation de la solution BEACON AMA de Badger Meter nous a permis d'éliminer le temps et les coûts nécessaires pour l'installation et l'entretien de tours de communication. Cela nous a apporté plus de flexibilité, indique M. Overstreet. Il était important pour notre service d'obtenir l'aval de la ville et de la communauté. La possibilité pour nos clients d'avoir accès à des données pratiques et ponctuelles sur leur consommation d'eau par le biais du portail client EyeOnWater a été un atout considérable. »

La suite logicielle BEACON AMA est basée dans le nuage; de cette façon, les services d'eau comme celui de Bedford n'ont pas à entretenir de serveurs ou d'autres infrastructures de réseau fixe habituellement détenues par les services publics. Le logiciel BEACON et les terminaux cellulaires ORION leur offrent plutôt une grande souplesse, la plus récente technologie et des données à jour et opportunes, sans installations coûteuses. En ayant accès à ce niveau de renseignement sur une base régulière, les services d'eau peuvent prendre des décisions éclairées sur les modernisations futures en fonction de leur calendrier et de leur budget.

Rebâtir et remanier

Pendant 18 mois, le service des travaux publics de Bedford a travaillé avec l'équipe de gestion de projet de Badger Meter et le sous-traitant d'installation, U.S. Bronco Services, Inc., pour gérer le projet intensif d'amélioration des immobilisations. 

« Au cours de ces travaux, Bedford a non seulement remplacé ses compteurs d'eau, ses terminaux et son logiciel, mais la ville a également remplacé 75 % de ses boitiers à compteurs et de sa plomberie. L'installation a nécessité une communication étroite entre toutes les parties concernées, y compris des réunions hebdomadaires pour faire face aux imprévus et aux ajustements des échéanciers. Bien que l'ensemble du projet ait duré environ quatre mois de plus que prévu initialement en raison de l'ampleur des travaux nécessaires, il a été achevé dans les délais et de manière efficace, avec surplus budgétaire de près d'un million de dollars économisés », note avec fierté Santiago Speranza, directeur du bureau de gestion de projet de Badger Meter.

Une fois le projet terminé, près de 15 500 compteurs E-Series résidentiels et commerciaux équipés de terminaux cellulaires LTE Orion avaient été mis en place par la Ville de Bedford, qui a alors pu commencer à utiliser le logiciel BEACON AMA pour gérer l'ensemble de son réseau de distribution d'eau.

Les avantages de la précision

« Presque immédiatement après l'installation de nos nouveaux compteurs à ultrasons E-Series, nous avons constaté une augmentation de 20 à 25 % de la précision des données. Aujourd'hui, quatre mois après l'achèvement de ce projet considérable, nous avons encore une précision de 99,9 à 100 % pour l'ensemble de notre système. Un niveau de précision aussi soutenu, c'est du jamais vu pour nous », s'enthousiasme M. Overstreet.

Le service à la clientèle s'est lui aussi grandement amélioré depuis le déploiement des solutions BEACON AMA et EyeOnWater de Badger Meter. Autant l'équipe du service à la clientèle des travaux publics que les clients en eau de la ville peuvent maintenant consulter et comprendre leur consommation d'eau.

« Globalement, nous avons reçu moins de plaintes. En outre, la possibilité de parler avec les clients en utilisant des données que nous savons exactes et fiables réduit considérablement le temps que nous passons à gérer les litiges. Par exemple, un client a communiqué avec notre bureau pour contester une augmentation de sa facture. Nous avons pu immédiatement lui montrer ses données d'utilisation et rectifier la situation rapidement et facilement, témoigne le directeur. Avoir accès à ces données permet également à notre équipe de mieux conseiller la clientèle sur la manière de gérer sa consommation d'eau. Nous avons notamment aidé un client à constater que son arroseur fonctionnait deux fois plus longtemps que nécessaire. »

Le succès du personnel de la ville avec le système géré BEACON AMA et les terminaux cellulaires LTE ORION se poursuit toujours quatre mois après l'achèvement du projet. Les employés municipaux continuent leurs activités de sensibilisation et d'éducation de la communauté, en s'efforçant de fournir aux clients les outils appropriés pour accéder à leur consommation d'eau et la suivre. De plus, la transformation du réseau de distribution d'eau de Bedford en un système de gestion de l'eau intelligent a considérablement amélioré l'efficacité des activités d'approvisionnement en eau. Ce résultat, obtenu grâce à une combinaison réussie d'ingéniosité, de technologie et de travail d'équipe, a contribué à faire de Bedford un chef de file dans le déploiement d'une solution de gestion d'eau intelligente utilisant le réseau cellulaire LTE.

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