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Potable Water Billing

Transformar el sistema de agua antiguo de Bedford, Texas, en una solución de agua inteligente

Bedford, Texas

Sirve a 49,500 clientes de agua y aguas residuales en 10 millas cuadradas.

99.9 al 100%

Precisión de lectura en todo el sistema

Cuando los administradores de los servicios de agua en Bedford, Texas, determinaron que era el momento de reemplazar la antigua infraestructura de agua de la ciudad, anticiparon que sería una tarea larga y posiblemente complicada. Sin embargo, al seleccionar un socio de fabricación con una cartera de soluciones integrales, al igual que socios de distribución e instalación listos para trabajar, el Departamento de obras públicas logró un proyecto de reemplazo de la infraestructura exitoso y completamente transformador en menos de dos años. El proyecto, que comenzó en 2017, ayudó a convertir a Bedford en una de las primeras ciudades del país en desplegar una solución inteligente para el agua utilizando una red celular LTE segura.

Reconocer una necesidad

Bedford, ubicada entre Fort Worth y Dallas en el norte de Texas, sirve a más de 49,500 clientes de agua y aguas residuales dentro de sus 10 millas cuadradas de límites urbanos. En 2013, la ciudad realizó una encuesta del sistema y determinó que los medidores de agua necesitaban reparación y reemplazo.

"Tras nuestro análisis, los funcionarios de la ciudad se dieron cuenta de que nuestro sistema de agua no estaba monitoreando y registrando el uso del agua tan bien como pensábamos. Era hora de desarrollar un plan para renovar y mejorar el sistema", dijo Kenny Overstreet, director de Obras públicas de Bedford.

"Inicialmente, buscamos implementar un sistema de medidores de latón que se pudieran monitorear desde el vehículo. Pero después de estudiar nuestro sistema, vimos las limitaciones de estas soluciones", añadió Overstreet. "La tecnología de infraestructura de medición avanzada (AMI), por otro lado, ofrecía una opción que se ajustaba mejor a nuestras necesidades y era más rentable a largo plazo".

El personal de Obras públicas habló con las ciudades vecinas de la zona de Dallas/Fort Worth que habían experimentado diversos niveles de éxito con las tecnologías de medición inteligente del agua. Sobre la base de la información recibida, los funcionarios de la ciudad decidieron realizar un programa piloto de dos meses con cinco medidores ultrasónicos de agua E-Series® de Badger Meter, ubicados en toda la ciudad, con el objetivo de verificar la precisión de los medidores y el éxito de las transmisiones de lectura de medidores de la suite del software de análisis de medición avanzada (AMA) de BEACON®, de Badger Meter. El programa piloto fue un éxito.

Diseño y financiación

Mientras tanto, el Departamento de obras públicas de Bedford comenzó a trabajar con una empresa de diseño de ingeniería para desarrollar especificaciones técnicas y planos de construcción para la sustitución de aproximadamente 15,000 medidores de agua, cajas de medidores y llaves de corte. Como consultora de la ciudad, la empresa de diseño trabajó con la Junta de desarrollo del agua de Texas (Texas Water Development Board, TWDB) para garantizar que se cumplieran los requisitos necesarios para recibir un préstamo del Fondo estatal de implementación del agua para Texas (State Water Implementation Fund for Texas, SWIFT). Finalmente, la TWDB concedió el préstamo a Bedford, y le entregó fondos a la ciudad para la instalación de nuevos medidores de agua. 

Seleccionar una solución flexible y rentable

Después de la finalización con éxito del programa piloto del medidor ultrasónico E-Series y habiendo recibido fondos, el Departamento de obras públicas de Bedford firmó un contrato con Badger Meter, tras la aprobación del municipio. Mediante la combinación de la suite del software de AMA de BEACON, las terminales celulares LTE ORION® y la aplicación para teléfonos inteligentes/tabletas EyeOnWater®, Badger Meter ayudó a proporcionar una solución simple, pero potente, de principio a fin para Bedford.

"El uso de la solución AMA de BEACON, de Badger Meter, nos ayudó a eliminar el tiempo y el costo necesarios para instalar y mantener las torres de comunicaciones y proporcionó flexibilidad a nuestra ciudad", compartió Overstreet. "Fue importante para nuestro departamento conseguir la aceptación de nuestra ciudad y comunidad. La capacidad de nuestros clientes de tener acceso a datos prácticos y oportunos sobre su uso del agua a través del portal de clientes EyeOnWater fue una ventaja enorme".

El AMA de BEACON es una suite de software basada en la nube; por lo tanto, las empresas de servicios de agua como Bedford no necesitan mantener servidores o la infraestructura de red fija de propiedad de la empresa de servicios públicos tradicional. En su lugar, el AMA de BEACON y las terminales celulares ORION ofrecen flexibilidad, la última tecnología y datos actualizados y oportunos sin una infraestructura costosa. Al tener acceso a ese nivel de información constante, las empresas de servicios públicos pueden tomar decisiones valiosas sobre futuras actualizaciones en función de su calendario y presupuesto.

Reconstrucción y remodelación

Durante el transcurso de 18 meses, el Departamento de obras públicas de Bedford trabajó con el equipo de gestión de proyectos de Badger Meter y el subcontratista de instalaciones, U.S. Bronco Services, Inc., para gestionar el proyecto intensivo de aumento de capital. 

"Durante el transcurso del proyecto, Bedford no solo reemplazó sus medidores de agua, terminales y software, sino que también reemplazó el 75 por ciento de sus cajas de medidores y tuberías. La instalación requirió una estrecha comunicación entre todas las partes involucradas, incluyendo reuniones semanales para tratar circunstancias imprevistas y ajustes en el programa. Y, si bien el proyecto general tomó unos cuatro meses más de lo que se había previsto inicialmente debido a la escala del trabajo que se necesitaba, el proyecto se completó de manera oportuna y eficiente, con lo que se logró un ahorro de casi un millón de dólares con respecto al presupuesto", dijo Santiago Speranza, Gerente de la Oficina de Gestión de Proyectos de Badger Meter.

Al finalizar, la ciudad de Bedford desplegó aproximadamente 15,500 medidores de tamaño residencial y comercial E-Series con terminales celulares LTE ORION y comenzó a utilizar el AMA de BEACON para gestionar todo su sistema de agua.

El beneficio de la precisión

"Casi inmediatamente después de la instalación de nuestros nuevos medidores ultrasónicos E-Series, vimos un aumento del 20 al 25 por ciento en la precisión de los datos. Hoy, cuatro meses después de la finalización de este importante proyecto, seguimos leyendo con una precisión de entre el 99.9 y el 100 por ciento en todo nuestro sistema. Nunca hemos tenido este nivel sostenido de precisión", dijo Overstreet.

El servicio de atención al cliente también mejoró significativamente tras la implementación de las soluciones AMA de BEACON y EyeOnWater, de Badger Meter. Tanto el equipo de servicio al cliente del Departamento de obras públicas como los clientes de agua de la ciudad ahora pueden ver y comprender su consumo de agua.

"Hemos recibido menos quejas de los clientes en general. Además, la posibilidad de hablar con los clientes utilizando datos que sabemos que son precisos y fiables reduce enormemente el tiempo que pasamos gestionando los problemas de los clientes. Por ejemplo, hicimos que un cliente se pusiera en contacto con nuestra oficina para disputar un aumento de la factura. Pudimos mostrar inmediatamente al cliente sus datos de uso y rectificar la situación de forma rápida y sin complicaciones", compartió Overstreet. "Tener acceso a estos datos también ayuda a nuestro equipo a asesorar a los clientes sobre cómo manejar mejor su uso del agua. En concreto, ayudamos a un cliente a descubrir que su aspersor funcionaba dos veces más de lo necesario".

Cuatro meses después de la finalización del proyecto, el personal de la ciudad disfruta de un éxito continuo al utilizar el sistema gestionado AMA de BEACON, de Badger Meter, con terminales celulares LTE ORION. El personal de la ciudad sigue realizando actividades de divulgación y educación a la comunidad, y trabaja para proporcionar a los clientes las herramientas adecuadas para acceder y supervisar su uso del agua. Y la transformación del sistema de agua de Bedford en una operación de "agua inteligente" ha mejorado enormemente la eficiencia de las operaciones de agua. El logro, impulsado por una exitosa combinación de ingenio, tecnología y trabajo en equipo, ha ayudado a convertir a Bedford en un pionero en el despliegue de una solución inteligente de agua utilizando la red celular LTE.

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